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龙涎香是什么东西(龙涎香并不是龙的唾液那它到底是什么)

  龙涎香(Ambergris)这个名字就非常的神秘,其又被称为灰琥珀,是一种蜡状固体,通常为灰色和黑色,可燃,能够散发出香味,具有极高的价值,特别是作为高级定香剂来使用。

  龙涎香当然不是龙的唾液变成的,而是在抹香鲸的肠道内产生的,而且只有抹香鲸才能产生这种神奇的物质。龙涎香是怎么来的呢?抹香鲸的主要食物就是生活在深海之中的大型头足类,比如大王乌贼。

  当抹香鲸吞食像大王乌贼这种的大型头足类动物之后,头足类身上坚硬的部分,比如角质颚和内骨骼因为无法消化留在抹香鲸的肠道之中。当这些坚硬物质刮蹭到抹香鲸的肠道时,抹香鲸的肠道就会分泌出一种特殊的胆固醇,将其包裹起来。

  被分泌物包裹起来的头足类坚硬残骸被抹香鲸排泄出来或者是从嘴中吐出,此时龙涎香又黑又软,而且散发着难闻的粪便臭味。黑软的龙涎香经过几十甚至上百年阳光、海水的照射洗涤之后最终变硬,而且散发出香气,龙涎香就诞生了。

  说白了,龙涎香就是抹香鲸肠子里的病理性结石,其形成、排出和最终陈化都是非常偶然的,所以龙涎香的产量及其稀少。在过去的捕鲸时代,捕鲸船员们在杀死抹香鲸之后会在肠道中寻找没有硬化的龙涎香,即便如此产量也非常稀少。

  在全球禁止捕鲸之后,龙涎香的产量非常稀少,其发现变成了非常小概率的事件,人们偶尔能够在海滩上发现龙涎香。2016年,一对英国父子在海滩上散步的时候发现了一块1.13千克的灰色龙涎香,他们标价6.5万英镑,约合56万人民币。

  图注:艾伦·德里克(Alan Derrick)和他手中价值56万的龙涎香,图片来自网络